Histoire de l'Orgue de l'Oratoire du Louvre

Sur cette page, vous trouverez :

Ces documents viennent en complément de la courte présentation de l'orgue qui est donnée sur ce site.

Merci à Jean-Daniel Pasquet, Organiste, qui nous a fait connaître ces documents.

Histoire de l'orgue avant 1927, par Félix Raugel

Félix Raugel,
Les Grandes Orgues des Églises de Paris et du Département de la Seine, Paris, Fischbacher, 1927

L'église des Pères de l'Oratoire, qui fut choisie tant de fois par les Académies des Lettres et des Sciences pour y célébrer avec éclat la fête de Saint-Louis, et par les Maîtres de musique de Paris pour leur messe annuelle de Requiem, a dû posséder un orgue dès le premier tiers du dix-septième siècle. Faut-il rappeler que la musique du roi s'y rendait souvent, et que Louis XIII, cantor bénévole, Anne d'Autriche et Louis XIV aimaient venir y faire leurs dévotions ? C'est dans l'église des Pères"au beau chant" que, le 14 janvier 1635, un grand concert de musique religieuse attirait les nonces Mazarin et Bolognetti; que les maîtres de musique du roi, François Veillot, Thomas Gobert, et plus tard du Bousset, firent exécuter leurs grands motets à basse continue; c'est là encore que fut chanté le fameux Miserere de Lully pendant le service célébré en grande pompe, le 4 mai 1672, à la mémoire du Chancelier Séguier...

Si, en ce qui concerne les religieux, le souvenir est resté de l'activité musicale des PP. François Bourgoing et Gaspard Bouhon, les archives de l'Oratoire sont muettes en ce qui concerne les orgues et les organistes, ce qui nous laisse à penser que le service ordinaire de l'instrument liturgique fut toujours assuré par l'un des Pères de l'Oratoire jusqu'à la fin de l'Ancien Régime.

Le 15 janvier 1793, sur un décret de la Convention Nationale, l'église déjà vidée de son mobilier fut aménagée en magasin pour les effets d'équipement des armées; en 1811 enfin, un décret impérial affecta l'édifice au culte réformé.

Depuis plusieurs années déjà, l'Eglise Réformée de la Seine avait la jouissance provisoire de l'église Saint-Louis-du-Louvre; en 1790, un membre du Consistoire, L. Féline, y avait fait installer à ses frais un orgue qu'il avait, en 1805, encore fait réparer et améliorer à la demande du titulaire Jean-Nicolas Lefroid de Méreaux, qui suivit son instrument à l'église de l'Oratoire après qu'il eût été, en 1811, mis en place sur la magnifique tribune de pierre qui s'y élève à l'extrémité de la nef (cette spacieuse tribune qui occupe la première travée de la nef est supportée par deux colonnes d'ordre corinthien et clôturée par une balustrade qui se relie avec celles des autres tribunes).

En 1825, le Consistoire obtint de la Ville de Paris une subvention de io.ooo francs pour aider au remplacement de cet orgue alors devenu inutilisable à cause de sa vétusté. Une commission dont Chérubini et Paër faisaient partie, fut formée l'année suivante; elle examina divers projets soumis notamment par Grenié et Callinet, et décida finalement l'exécution du devis présenté par Callinet et jean Somer. Ce devis se montait primitivement à 17.160 francs pour un orgue de 26 jeux à3 claviers; un supplément de 1.500 francs fut voté pour pouvoir augmenter encore de deux jeux l'instrument prévu. La composition en était la suivante. Tous ces renseignements sont extraits des Archives du consistoire de l'Eglise Réformée de Paris (Carton C. II-g). Nous remercions M. Voigt de nous en avoir aimablement facilité l'accès.

1er Clavier. - POSITIF (52 notes)

  • 1. Montre 8
  • 2. Bourdon 8
  • 3. Dessus de flûte 8
  • 4. Prestant 4
  • 5. Nasard 2 2/3
  • 6. Cromorne 8
  • 7. Hautbois 8
  • 8. Trompette 8
  • 9. Clairon 4

2e Clavier. - GRAND ORGUE (52 notes)

  • 1. Bourdon x6
  • 2. Montre 8
  • 3. Flûte 8
  • 4. Bourdon 8
  • 5. Prestant 4
  • 6. Nasard 2 2/3
  • 7. Tierce 1 3/5
  • 8. Grand cornet 5 rangs
  • 9. Voix humaine 8
  • 10. Trompette 8
  • 11. Clairon 4

3e Clavier. - RÉCIT (32 notes)

  • 1. Bourdon 8
  • 2. Flûte 4
  • 3. Cornet 5 rangs
  • 4. Hautbois 8

PÉDALE (Fa-Fa, 25 notes)

  • 1. Flûte 12
  • 2. Flûte 6
  • 3. Trompette 12
  • 4. Clairon 6

Composition bizarrement équilibrée! 10 jeux d'anches sur 28 jeux, pas de jeux de 2 pieds, ni de fournitures; le grand choeur devait sembler bien lourd et bien grinçant.

En même temps, l'architecte Godde était chargé, moyennant 2267 francs, de l'entreprise du buffet; il établit un meuble à, façade plate d'un dessin fort simple et présentant une grande analogie avec le buffet du grand orgue de l'église de la Sorbonne exécuté l'année précédente. Il n'y a pas à l'Oratoire de positif apparent et le grand massif se compose simplement de trois plates-faces garnies de tuyaux et séparées par des pilastres soutenant un entablement dont la corniche est décorée de denticules et de modillons. Les oves, feuilles d'eau, perles et arabesques des modèles les plus classiques font partie de la décoration.

La réception de l'instrument fut faite le 17 mai 1828 par J.-M. BeauvarletCharpentier et Louis Séjan.

Vers 1845, il fut question sur l'initiative de l'organiste Ernest Meumann, successeur des de Méreaux, de remplacer l'orgue de Somer et Callinet par un grand instrument-modèle de 32 pieds qui aurait compté 56 jeux. Meumann lui-même en avait dressé le plan; des devis avaient été demandés à Cavaillé-Coil et à Daublaine, une commission constituée, Danjou consulté; mais le projet grandiose ne pût jamais être mis à exécution et tout ce travail aboutit, en somme, à une simple remise en état de l'ancien instrument, entreprise confiée en 1852 à Cavaillé-Coil. Cette restauration prolongea l'existence de l'orgue de Somer et Callinet pendant un demi-siècle, puisque ce fut seulement en 1898 que fut décidé son complet renouvellement.

J.-N. Lefroid de Méreaux mourut le 6 février 1838; son fils Amédée Méreaux, l'auteur bien connu de la précieuse collection "Les clavecinistes de 1637 à 1790", lui avait succédé à l'orgue de l'Oratoire.

Les travaux furent, cette fois, commandés à la maison Merklin : l'ancien buffet était conservé, mais la disposition des claviers primitivement placés derrière l'orgue devait être modifiée, et une console moderne installée sur le devant de la tribune. L'instrument, construit dans le système pneumatique tubulaire, compte 32 jeux:

1er Clavier. - GRAND ORGUE (56 notes)

  • 1. Montre 16
  • 2. Bourdon 16
  • 3. Montre 8
  • 4. Flûte harmonique.. 8
  • 5. Gambe 8
  • 6. Salicional 8
  • 7. Bourdon 8
  • 8. Prestant 4
  • 9. Flûte octaviante 4
  • 10. Fourniture
  • 11. Cornet 5 rangs
  • 12. Bombarde 16
  • 13. Trompette 8
  • 14. Clairon 4

2e Clavier. - RÉCIT EXPRESSIF (56 notes)

  • 1. Quintaton 16
  • 2. Flûte traversière 8
  • 3. Gemshorn 8
  • 4. Corde nuit 8
  • 5. Viole de gambe 8
  • 6. Voix céleste 8
  • 7. Flûte d'écho 4
  • 8. Octavin 2
  • 9. Trompette harmon.. 8
  • 10. Basson-Hautbois 8
  • 11. Clarinette 8
  • 12. Voix humaine 8

PÉDALE (30 notes)

  • 1. Contrebasse 16
  • 2. Sous-basse 16
  • 3. Octave basse 8
  • 4. Bourdon 8
  • 5. Bombarde 16
  • 6. Trompette 8

PÉDALES DE COMBINAISON

  • 1. Tonnerre.
  • 2. Tirasse G. -0.
  • 3. Récit.
  • 4. G. O. sur machine.
  • 5. Récit sur G. O. unisson.
  • 6. octave grave.
  • 7. Expression du Récit.
  • 8. Combinaison libre.
  • 9. Anches pédale.
  • 10. - G. 0.
  • 11. Récit.
  • 12. Tremblant du Récit.

Cet orgue fut inauguré le 24 mars 1899 avec le concours d'Henri Dallier, et Oeschner de Coninck, organiste du Grand Temple du Havre. Franck Lesur en est aujourd'hui le titulaire. -

L'orgue en 1962, par Norbert Dufourcq

Les monuments historiques au service des orgues de France
Bulletin trimestriel "Les monuments historiques de la France"
Année 1962 - nos 2-3 -avril-septembre
L'Oratoire du Louvre

Tous ceux qui ont fréquenté, ce demi-siècle, la belle église classique de l'Oratoire, ont entendu un instrument de type romantique, caché derrière son vieux et sombre buffet Restauration (1828), sur la tribune accrochée au revers du portail principal. Il s'agissait d'un Merklin de deux claviers (1898), riche de trente-deux jeux d'un beau métal, mais d'une sonorité empâtée, sans grande vie, en dépit des tours de force des organistes - Henriette Roget et Marie-Louise Girod - qui étaient chargés de le jouer et qui s'efforçaient d'en tirer des sonorités variées dans l'oeuvre de Bach ou dans celle de nos contemporains. Il fut décidé, voilà dix ans, de mettre un terme à la vie de ce vieux serviteur et de lui donner un remplaçant. Ce dernier assimilerait, autant que faire se peut, le matériel sonore de Merklin, puisque montre, jeux d'anches, bourdon pouvaient encore prétendre à la vie, à une vie prolongée même.., et renouvelée.

Une Commission se réunit à la Ville de Paris, qui groupait, outre les organistes suscités et le signataire de ces lignes, MM. Alexandre Cellier et Marcel Dupré, alors professeur d'orgue au Conservatoire national, ainsi que les architectes en chef des Monuments Historiques, MM. Prieur et Salle z. De nombreux avis furent émis, qui aboutirent à la composition d'un grand orgue de soixante-sept jeux, d'un agrandissement et d'une transformation de la tribune. Il fut décidé notamment et je revendique ici une responsabilité entière de placer la tuyauterie du second clavier, celui du Positif, dans les deux niches latérales qui flanquaient la tribune, afin de dégager cette dernière et d'y pouvoir loger les effectifs d'un grand choeur. Les experts se mirent d'accord, de ce fait, pour demander un orgue de traction électrique; dans le grand corps, habillé par une façade neuve d'un étain majestueux et chantant, ont été placés les jeux de la pédale, ceux du clavier principal, ceux du clavier expressif de Récit. Scindé en deux corps, le Positif est inexpressif pour les principaux, les pleins jeux, la trompette; expressif pour les bourdon, flûte, cornet, cromorne...

La transformation de l'orgue a été confiée par les Services des Beaux-Arts de la Ville de Paris aux Établissements Gonzalez (1961). Les jeux anciens ont été utilisés au mieux, retouchés, réharmonisés, rediapasonnés, et c'est ainsi que, dans ce grand corps de conception néoclassique, on découvre un salicional, un gemshorn, une clarinette, jeux qui ne figurent pas toujours dans les compositions actuelles. La console meuble situé au centre de la tribune qui renferme les trois claviers manuels et le pédalier, reste fort lisible et d'un maniement très aisé. Deux combinaisons générales (d'autres viendront plus tard) permettent de changer instantanément de registration.

Nous donnons ci-dessous la nouvelle composition de l'orgue :

GRAND-ORGUE (61 notes, ut à ut)

  • Montre 16
  • Montre 8
  • Prestant 4
  • Doublette 2
  • Fourniture 4 r.
  • Cymbale 3 r.
  • Bourdon 16
  • Bourdon 8
  • Salicional 8
  • Flûte harmonique 8
  • Flûte douce 4
  • Quinte ouverte 2 2/3
  • Cornet 5 r.
  • Bombarde 16,
  • Trompette 8
  • Clairon 4
  • Clarinette 8

POSITIF (61 notes, ut à ut)

  • Non expressif:
    • Diapason 8
    • Principal 4
    • Fourniture 3 r.
    • Cymbale 2 r.
    • Trompette 8
    • Soprano 4
  • Expressif:
    • Flûte creuse 8
    • Corde Nuit 8
    • Gemshorn 4
    • Nasard 2 2/3
    • Quarte de Nasard 2
    • Tierce 1 3 /5
    • Larigot 1 1 /3
    • Piccolo 1
    • Cromorne

RÉCIT EXPRESSIF (61 notes, ut à ut)

  • Principal 8
  • Prestant 4
  • Fourniture 4 r.
  • Cymbale 3 r.
  • Quintaton 16
  • Gemshorn 8
  • Voix céleste 8
  • Flûte à fuseau 8
  • Flûte ouverte 4
  • Nasard 2 2/3
  • Octavin 2
  • Tierce 1 3 /5
  • Tuba 16
  • Trompette 8
  • Clairon 4
  • Basson-Hautbois 8
  • Voix humaine 8
  • Trémolo

PÉDALE (32 notes, ut à sol)

  • Montre 16
  • Contrebasse 16
  • Octave basse 8
  • Principal 8
  • Principal 4
  • Fourniture 4 r.
  • Quinte 10 2/3
  • Quinte 5 1 /3
  • Soubasse 16
  • Bourdon 8
  • Flûte 4
  • Choral Basse 2
  • Bombarde 16
  • Trompette 8
  • Clairon 4
  • Basson 16
  • Basson 8
  • Basson 4

Tirasses et accouplements ordinaires.

Octaves graves, octaves aiguës.

Crescendo. Tutti.

Norbert Dufourcq

Programme de l'inauguration
de l'orgue de l'Oratoire du Louvre

le 14 janvier 1962, diffusée par Radio-France le 19 janvier 1962

Œuvres :

  • Psaume 47 (CHOEURS : 3'15")
    de Claude Goudimel
    par la Maîtrise de l'Oratoire
  • Prélude en Mi-Bémol (11'20")
    de Jean-Sébastien Bach par Alexandre Cellier (Orgue)
  • Prélude Choral SUR Le Psaume 65 (3'55")
    de et par Alexandre Cellier (Orgue)
  • Motet Jésus toi ma joie (8'55")
    de Jean-Sébastien Bach
    par la Maîtrise de l'Oratoire
  • Quintette NO 6 (ORGUE ET CORDES (20'25")
    de Antonio Soler
    par le Quatuor Quattrocchi Et Henriette Puig-Roget (Orgue)
  • Motet : Gloire-Louange-Honneur (5'15")
    de Jean-Sébastien Bach
    par la Maîtrise de l'Oratoire
  • Nativité (Orgue 3'40")
    de et par Marcel Dupré
  • Improvisation (8'55")
    de Marcel Dupré (Orgue)
  • Alléluia (4'35")
    de Haendel G.-F.
    par la Maîtrise de l'Oratoire
  • Toccata et Fugue en Ré Mineur Pour Orgue (7'55")
    de Jean-Sébastien Bach
    par Marie-Louise Girod (orgue).