Amour

un riche soutient un malheureuxDans une de ses lettres, l'apôtre Paul donne une bonne définition de ce que l'on entend par " amour " dans la Bible : " L’amour est patient, il est plein de bonté. L’amour n’est pas envieux, il ne se vante pas, il ne s’enfle pas d’orgueil, il ne fait rien de malhonnête, il ne cherche pas son intérêt, il ne s’irrite pas, il ne soupçonne pas le mal, il ne se réjouit pas de l’injustice, mais au contraire l'amour se réjouit de la fidélité. Il excuse tout, il croit tout, il espère tout, il supporte tout. L'amour ne meurt jamais. "1 .

Il est clair que le mot traduit par amour dans la Bible ne signifie pas avoir de la sympathie ou de l'affection pour quelqu'un. On peut trouver quelqu'un sympathique, on peut même être amoureux de lui (ou d'elle), il s'agit alors d'une attirance particulière pour telle ou telle personne, et la joie que nous procure sa présence. C'est très bien mais c'est autre chose dont Paul parle ici.

Par exemple, la première qualité de l'amour citée ici par Paul est : " L’amour est patient ", on peut être amoureux et pas patient du tout, on peut donc être amoureux et ne pas aimer au sens où Paul l'indique. À l'inverse, on peut trouver son voisin peu sympathique, et être, malgré cela, patient envers lui après avoir appris que s'il met toujours sa télé trop fort, c'est parce qu'il est à moitié sourd...

Ce que Paul nous propose ici, c'est de voir le bien qui est dans une personne, de lui souhaiter du bien, et d'agir pour son bien, dans la mesure du possible.

Cet amour-là est fondamental dans l'existence. Jésus et ses disciples nous proposent d'aimer ainsi, car il s'agit d'une qualité de relation qui embellit tout : nos rapports avec ceux qui sont chers à notre cœur comme nos amis ou notre amoureux par exemple, mais aussi avec ceux qui ne nous sont pas sympathiques, avec ceux que nous croisons par hasard ou même ceux qui nous font du mal. C'est ce que nous propose Jésus 2.

Bien sûr, ce n'est pas facile, pour personne et pas même pour Jésus, mais on peut choisir de s'exercer à aimer plus. En écoutant les autres, en les connaissant mieux, en essayant de voir les choses de leur point de vue, avec leurs faiblesses, leurs forces, leur histoire et leur personnalité, on arrive à aimer un peu mieux. Mais c'est vrai que les progrès sont difficiles.

En nous donnant une si belle définition de l'amour et de la vie chrétienne, l'Évangile ne risque pourtant pas de nous désespérer de ne pas y arriver parfaitement, la réponse à cette crainte est le point fondamental de l'Évangile : Dieu est amour, il est même le seul à aimer ainsi parfaitement. C'est lui, lui seul, qui donne de progresser sur ce chemin. Dieu est l'amour, et c'est parce que nous sommes ses enfants que nous sommes déjà un peu capables d'aimer. C'est en s'ouvrant à l'Esprit dans une sincère recherche de Dieu qu'il pourra développer notre capacité à aimer mieux.

Il n'est pas facile d'aimer les autres véritablement, il n'est pas facile non plus de s'aimer soi-même véritablement, ces deux choses sont pourtant essentielles. Aimer Dieu, au moins un petit peu, et s'ouvrir à sa présence est ainsi la clef de tout ce qui est important et éternel dans notre vie.

Marc Pernot

1 1 Corinthiens 13

2 Luc 10:37, Matthieu 5:44

 

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Carl Spitzweg - Le rat de bibliothèque